Celtics – Lakers : cette finale au nom aguicheur tiendra-t-elle toutes ses promesses ?

Posté par Tinmar le 2 juin 2010

L’Histoire retiendra que depuis que les Celtics sont Celtics et que les Lakers sont Lakers, ces deux franchises ont remporté 17 titres de champions (bientôt 18), sur 61 possibilités qu’a offertes la NBA depuis qu’elle est NBA, soit près de 30% des titres NBA concentrés sur 2 équipes… Et sur ces 18 saisons, à 12 reprises la finale les a opposées, pour un bilan plutôt flatteur pour les Celtics : sans compter la finale de cette année, il y a 9 à 2 pour la franchise du Massachussets. Après, il ne faut pas oublier que 7 de ces victoires « vertes » ont été remportées avant les années 1970… Voila, les bases historiques sont établies, parlons désormais du présent !

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Petit rappel des faits : Les Lakers sont les champions en titre. Pour faire le Back-2-Back, ils ont senti qu’un petit apport défensif pourrait leur faire du bien : ainsi ont switché Ron Artest et Trevor Ariza entre le Texas et la Californie, sans pour autant avoir été « tradés » l’un pour l’autre. Avec cet effectif de folie, les Lakers se sont positionnés dès le début de la saison comme les gros favoris de cette Ligue, en compagnie des Cavaliers d’un certain LeBron James. Cette finale opposant donc James à Kobe Bryant, les deux meilleurs joueurs de cette dernière décennie, était attendue comme THE Finals que tout le monde voulait voir… Mais les Celtics sont passés par là, et ont renvoyé la bande à LeBron dans l’Ohio.

Les Boston Celtics sont les champions d’il y a deux ans. Pour retrouver l’ivresse d’un titre NBA, ils ont senti qu’ils ne devaient pas trop forcer durant la saison régulière afin d’être en super forme pour les playoffs : ainsi, on a vu des Celtics quelque peu fébriles durant 82 matchs, pas des plus dominateurs ni des plus physiques. Avec cette saison en demi-teinte, les Celtics ne se sont pas trop bien positionnés, finissant à une très moyenne 4ème place de la conférence Est.

Opposés en demi-finales de conférence aux Cavs, prétendant au titre suprême grâce notamment à un gros recrutement pour épauler LeBron James, les Celtics ont montré que leur saison n’était qu’un leurre : boostés par l’enjeu, les Garnett, Pierce, Allen, Rondo et & co ont tout mangé sur leur passage (du feu, des cavaliers et des magiciens : ça fait un peu Legend of Mana tout ça…), et aujourd’hui les voila en NBA Finals, leurs deuxième en trois ans.

Petit tour d’horizon des forces en présence : Les Celtics présentent exactement le même cinq de départ qu’il y a deux quand ils ont battu les Lakers en NBA Finals. Mais contrairement à 2008 où les Celtics ont gagné le titre MALGRE la présence de Rajon Rondo, cette année les Celtics ont atteint les NBA Finals surtout GRACE à ce même Rajon Rondo : à l’époque un peu jeune et frêle, il est aujourd’hui devenu l’un des tout meilleurs meneurs de jeu de la ligue. Le Big Three originel a peut-être un peu perdu de sa superbe, mais rien du tout de sa motivation et de ses qualités intrinsèques…

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Des finales de conférence (presque) à sens unique : gardez la foi mes amis…

Posté par Tinmar le 20 mai 2010

2 victoires à rien. C’est pour l’instant le score des séries qui opposent d’un côté les Orlando Magic aux Boston Celtics, et de l’autre les Los Angeles Lakers aux Phoenix Suns. Pour les premiers cités, ça va plutôt mal puisque les deux matchs ont été perdu à domicile ; pour les derniers, ça ne s’annonce pas beaucoup mieux, les statistiques n’étant pas des plus optimistes : historiquement, jamais une équipe n’a remonté deux défaites à domicile pour commencer une série au meilleur des 7 rencontres ; de même, jamais Phil Jackson n’a perdu de série quand il a gagné le premier match de celle-ci… L‘Histoire nous fait donc dire que ces deux séries se termineront très prochainement, et que la prochaine finale NBA nous proposera une affiche digne des années d’avant, à savoir Celtics vs Lakers… Mais moi, je suis d’une nature plutôt optimiste : non, je ne crois pas possible un revirement de situation, non je ne crois pas possible une finale Magic/Suns. Mais j’ai foi en des finales de conférence beaucoup plus disputées lors des prochains matchs. Et je vais vous dire pourquoi…

carterprayer.jpg NBAE via Getty Images

Commençons par la finale de la conférence Est. Orlando s’est baladé lors des deux tours précédents : 4-0 face aux Bobcats, 4-0 face aux Hawks. Face aux Celtics aujourd’hui, la donne a changé et Orlando doit désormais remonter un handicap pratiquement insurmontable : deux défaites à domicile, face à des joueurs aussi expérimentés que Garnett, Pierce, Allen et Wallace, face à un meneur aussi complet et défensif que Rondo, face à un pivot physique comme Perkins, la mission va être ardue pour Dwight Howard et ses amis de Floride. Pour autant, j’ai mes raisons de croire en un sursaut des Magic et de croire en une série en 6 rencontres. Tout d’abord, car cette saison les Celtics ont été meilleurs à l’extérieur qu’à domicile : c’est d’ailleurs la meilleure équipe en déplacement de la saison passée en compagnie des Mavericks, devançant d’un poil… les Orlando Magic, justement.

Et voila mon second point : les Magic sont normalement une bonne équipe à domicile, mais ils se débrouillent vraiment bien à l’extérieur également. Cette saison d’ailleurs, les Magic ont gagné leurs deux matchs disputés au TD Garden. On a vu lors du game 2 que Carter avait peut-être succombé au surplus de pression pour manquer deux lancers décisifs dans la dernière minute de jeu : peut-être qu’à Boston, cette pression se serait muée en rage de dire à toute cette salle toute vêtue de vert « mais fermez vos g***** » : connaissant un peu le personnage, je suis un partisan de cette théorie.

Penchons nous d’ailleurs sur le déroulement des deux premiers matchs de cette série. Au final, on a deux victoires des Celtics, mais les deux matchs furent très disputés : +4 lors du game 1, +3 lors du game 2…

Je sais qu’avec des si, on pourrait changer le monde (et accessoirement couper du bois…), mais si Redick avait mis son shoot ouvert à trois-points à une minute du buzzer final du Game 1, un shoot qui aurait pu ramener les Magic à 2 poins des Celtics ? A la place, on a Howard qui marque à moins de 30 secondes du buzzer, entraînant les séances de lancers-francs prévisibles à souhait quand on a Paul Pierce et Ray Allen en face… Game 2 : et si Carter avait mis ses deux lancers pour ramener son monde à un petit point des Celtics à 30 secondes de la fin du match, offrant une réelle dernière possession à son équipe ?

Bien sûr, je n’oublie pas de mentionner le passage à vide Dwight Howard lors du game 1, je n’oublie pas le pitoyable 5/22 à trois-points lors de ce même match, je n’oublie pas le match 2 foiré de Jameer Nelson, non je ne les oublie pas, je les mets d’ailleurs en avant : et si tout cela au final n’était qu’une mauvaise passe pour les Magic ? Howard a appris de son Game 1 pour exploser le Game 2 (quoique le chiffre 0 dans la colonne Block fait un peu désordre), Redick apprendra aussi de son shoot manqué et de son temps-mort foiré,  toute l’équipe ne peut pas continuer à shooter aussi mal que lors du Game 1, etc… Lewis aussi qui sait, se réveillera, on ne sait jamais car comme l’a dit l’ami Vince Carter : « Maintenant, tout le monde doit faire front et garder en tête que la victoire reste possible. Si la motivation est là, on peut gagner ». Si toutes les bonnes conditions pouvaient être réunies par tous et en même temps pour gagner ne serait-ce qu’un match à Boston : avec des « si »… Allez, gardons la foi mes amis, et changeons de côte des USA.

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Lakers 3, Jazz 0 : Utah allume ses mèches mais ça n’est pas suffisant…

Posté par Tinmar le 9 mai 2010

Quel match mes amis, quel match ! Je viens de me réveiller (il est 14h) après une nuit de folie (non, ce n’est pas ce que vous croyez…) à regarder un duel sublime entre deux équipes qui n’ont rien lâché ! Ce match, ce n’était pas Orlando qui a atomisé Atlanta pour la troisième fois en autant de match, mais bien Utah qui accueillait le Los Angeles de Kobe Bryant dans son antre du Energy Solution  Arena. On connait le résultat, on a pu lire à droite et à gauche le résumé de ce 4ème quart de folie, mais penchons nous plus  amplement sur le match plus généralement, sur ce qui me fait dire que les Jazz méritent mieux qu’un vulgaire et cruel sweep…

lakerswinoverjazz.jpg Noah Graham/NBAE via Getty Images

(Avertissement : si ce billet manque quelque fois d’objectivité, ne vous inquiétez pas c’est normal…)

111 à 110 : un seul point, et ce sont les Lakers qui filent tout droit vers leur 3ème finale de conférence d’affilée. Et pourtant, les Jazz se sont battus comme des beaux diables, je peux vous l’assurer, je l’ai vécu en direct en tant que fan des Jazz : un match de folie avec 22 changements de leadership, 23/51 from three (ça change du 12/50 lors de la demi-final du Final Four opposant Barcelone au CSKA…), 48% de réussite au total : ça n’a pas suffit… Car en face, il y avait :

- ce diable de Kobe : 35 points dont 7 dans le dernier quart, avec notamment un 3-points dans la dernière minute et deux lancers rentrés à 7 secondes du terme…

- ce traître de Derek Fisher : 3-7 from three, dont un à moins de 30 secondes de la fin du match, donnant l’avantage aux Lakers…

- ce Ron Artest aka « d’où il se réveille aujourd’hui lui ? « : depuis le début des playoffs, il n’avait rentré que 16% de ses shoots à 3-points (soit 7 sur 342)…  Hier, il en a mis 3 sur les 7 qu’il a tentés, soit 43% de réussite… Pourquoi bon Dieu fallait-il qu’il les rentre justement hier ?

- et enfin, il y avait ce monstre de Pau Gasol : pour moi, il a été le grand monsieur d’hier ! Certes il n’a pas mis de points dans le dernier quart-temps, certes il n’en a mis que 14 pendant tout le match, mais quelle présence sous les panneaux : il a juste été ignoble avec les « petits » intérieurs des Jazz ! J’ai bien regardé hier, ses bras mesurent exactement 2m14, avec des doigts de plus de 56 cm : 17 rebonds c’est beau, mais sachons que parmi ceux-là, 7 ont été pris sous le panneau adverse, et c’est sans compter sur les petites touchettes vers ses potes, dont une en direction de Lamar Odom à moins de 3 minutes du buzzer. A la suite de celle-ci, les Lakers sont passés de -4 à +1, en à peine 45 secondes de jeu… Rajoutons le contre sur Boozer sur à 9 secondes du buzzer, et vous avez là le MVP d’hier selon moi !

A noter aussi que Andrew Bynum est passé totalement à côté de son match : 0 points en 20 minutes, avec aucun pivot de métier en face (si ce n’est Kyrylo Fesenko…) : d’ailleurs son seul shoot a été contré par l’ukrainien… Odom s’est quant à lui réveillé dans le dernier, rentrant un shoot primé d’on ne sait où, puis 2 lancers… Oui, ceux-là même qui sont arrivés à la suite de la touchette de Gasol vers Odom !

Je parle des Lakers, mais les Jazz ont offert hier plus qu’une forte résistance : mieux, ils ont mené ce match de bout en bout… ou presque, puisque les Lakers l’ont au final emporté. Trois joueurs se sont fait remarquer hier du côté des mormons :

- d’abord, Deron Williams : ce petit homme (parmi d’autres plus grands) est un monstre physique ET technique ! Côté stats, il a fait le boulot, avec 28 points 9 passes (et 4 pertes de balles…) ; côté show, il n’a pas déçu non plus : je n’ai pas compté le nombre de reverse, passes aveugle, feintes de passes et autres passements de jambes, mais je sais juste qu’Hatem Ben Arfa devrait regarder Deron sur le terrain afin de prendre quelques cours d’efficacité spectaculaire ! Rapide, puissant, adroit, il ne lui a manqué hier que quelques centimètres vers la droite afin de rentrer son panier de la dernière seconde. A noter que sur cette action, son cross-over met Kobe dans le vent (qui a perdu son slip, comme j’aime à le dire)… mais au contraire de Kobe, il n’a pas rentré le shoot salvateur, et ce sont les Lakers qui mène par 3 victoires à aucune…

kirilenkomeche.jpg korverperfectnight.jpgNoah Graham & Andrew D. Bernstein/NBAE via Getty Images

- les deux mèches que sont Andreï Kirilenko et Kyle Korver : ces deux-là ont une coupe de cheveux du feu de Dieu, mais ça ne les a pas empêché hier soir d’être les deux gars qui ont mis le feu aux poudres.

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What time is it (GMT -8) ? It’s NBA Playoff Time !!

Posté par Tinmar le 17 avril 2010

Deuxième partie de la présentation du premier tour des playoffs, côté West cette fois-ci. Au programme de ce côté-ci des Etats-Unis : duel de stars, derby texan, rencontre d’estropiés et enfin, une série plus qu’équilibrée…

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lalakers.gifokc.jpg1 vs 8 : Los Angeles Lakers vs Oklahoma City Thunder

Petit événement : les Thunder vont connaître pour la première fois de leur jeune histoire les affres des Playoffs, et pas face à n’importe qui, puisque ce sont les champions en titre qui se dresseront sur leur chemin. Kevin Durant a donc l’occasion de montrer qu’il est déjà un très grand, tandis que la bande à Kobe devra être sérieux et appliqué face à une équipe qui n’a rien à perdre. C’est Ron Artest qui aura la lourde tâche de bloquer Durant, et c’est Sefolosha qui aura le même rôle face à Kobe. La bataille à l’intérieur peut aussi être primordiale : on sait que Nick Collison est l’un des meilleurs intérieurs défensifs de la ligue, mais avec Gasol, Bynum et Odom en face de lui, il aura grand besoin que Serge Ibaka, Nenad Krstic et surtout Jeff Green, le power qui est en train d’apprendre à être power, soient plus solides que jamais !

Mon pronostic : 4-1 pour les Lakers, à moins que la faille de San Andreas ne s’ouvre au point de ne plus pouvoir la traverser…

 

dallas.gifsanantonio.gif2 vs 7 : Dallas Mavericks vs San Antonio Spurs

L’an dernier, Dallas alors classé 6ème avait créé la demi-surprise en éliminant les Spurs, alors 3èmes de la conférence. Cette saison, les rôles sont inversés mais pas la tendance : Dallas est bien au-dessus de San Antonio, et ce malgré le retour en très grande forme de Manu Ginobili et le retour tout court de Tony Parker. Dallas s’est trop bien armé à la mi-saison avec les arrivées de Caron Butler, DeShawn Stevenson et Brendan Haywood pour perdre dès le premier tour. Malgré sa position de 5ème arrière de la rotation derrière Jason Kidd, Butler, JJ Barea et Stevenson, Rodrigue Beaubois aura son rôle à jouer, notamment en amenant un peu de vitesse et de folie face à une équipe des Spurs que l’on connaît très carré. De plus, le résultat de cette série influera directement l’équipe de France, puisque si les Spurs se font sortir tôt, il y a de fortes chances que Tony Pi participent au Championnat du Monde en Turquie, avec Beaubois justement…

Mon pronostic : 4-1 pour les Mavericks, à moins que Duncan se mette à rentrer des 3-points comme en 2008 face à Phoenix…

 

phoenix.jpgportland.gif3 vs 6 : Phoenix Suns vs Portland Trail Blazers

Voici deux équipes où un joueur important sera absent pour la série. D’un côté, c’est Brandon Roy : opéré du genou, il ne jouera pas un seul match, à moins que son équippe arrive à se faufiler en finales de conférence… De l’autre c’est le pivot Robin Lopez qui manquera à l’appel : le frère jumeau de Brook est devenu depuis le milieu de cette saison l’un des éléments qui compte dans l’effectif des Suns, toujours mené par l’inusable Steve Nash et porté par un Amar’e Stoudemire des plus grands jours. Marcus Camby, arrivé dans l’Oregon en février, aura fort à faire face au binoclard des Suns, qui voudra se montrer ultra-performant, histoire de prouver aux GM de Miami, Chicago ou New York qu’il est n’est pas que le second meilleur intérieur disponible cet été après Chris Bosh.

Mon pronostic : 4-1 pour les Suns, à moins que Clyde Drexler sorte de sa retraite…

 

denver.gifutah.gif4 vs 5 : Denver Nuggets vs Utah Jazz

La série la plus serrée de ces playoffs, à l’Est comme à l’Ouest : avant le dernier match de la saison, ces deux équipes pouvaient encore prétendre à finir 2ème de la coférence, ils finissent à  devoir se rencontrer au premier tour, avec une potentielle série face aux Lakers au tour suivant… On aura droit à un superbe duel de meneurs de jeu, avec Billups qui fera face à Deron Williams. Carmelo Anthony a cette chance de voir Andrei Kirilenko, l’un des meilleurs défenseurs de cette ligue, sur le flanc pour au moins 2 matchs. A l’intérieur, ce sont normalement les hommes de Jerry Sloan qui auront l’avantage, avec un excellent Boozer, un Okur retrouvé depuis quelques semaines et un Millsap au top dans son rôle de sixième homme à tout faire. Si Kenyon Martin ne retrouve pas rapidement ses sensations, c’est donc peut-être là, sous le cercle, que va se jouer cette série.

Mon pronostic : 4-2 pour les Jazz, à moins que Coby Karl, fils de George, ne soit une recrue intéressante et que Jerry Sloan n’est aucun plan pour le stopper…

Des séries qui s’annoncent plus que passionnantes. Comme chaque année, les NBA Playoffs vont nous offrir leur lot de surprises, reste à savoir qui va nous surprendre !

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What time is it (GMT -5) ? It’s NBA Playoff Time !!

Posté par Tinmar le 15 avril 2010

Ayééé, les jeux sont faits, on sait désormais qui jouera qui au premier tour des playoffs ! On peut même extrapoler en essayant de se faire un bracket genre NCAA March Madness. Voici donc les affiches de ces 2010 NBA Playoffs côté Eastern Conference, et croyez-moi, il y a des séries qui vont être plus serrées que prévu…

2010eastplayoffs.jpg

 

 

 

 

 

 

NBA.com

 

 

cleveland.jpgchicago.jpgA l’Est, commençons par le commencement : les Cleveland Cavaliers (1) de LeBron James affronteront les Chicago Bulls (8) de Derrick Rose. Alors que normalement, une confrontation 1-8 est le plus souvent prévisible, ici nous avons droit à une superbe affiche. Les Cavaliers possèdent LeBron James, se sont renforcés en février avec l’arrivée de Antawn Jamison et même en 2009 avec Jamario Moon, Anthony Parker et surtout Shaquille O’Neal. Ce dernier a promis »a ring for the King » : face à Chicago, on en saura beaucoup plus. Car Chicago possède peut-être avec Joakim Noah le pivot (après Dwight Howard) le plus à même de gêner considérablement le secteur intérieur des Cavs. Et avec Derrick Rose à la baguette, cette équipe des Bulls n’est pas l’équipe contre qui j’aurais aimé tomber…

Mes prévisions : La bande à Noah remportera un set au tie-break, mais West marquera un but de la tête comme au temps de l’AJ Auxerre, Jamison enchaînera les pénétrations et LeBrock James se réveillera et marquera toutes ses pénalités…….. 4-1 pour les Cavs, mais ce ne sera pas si facile que ça !

 

orlando.gifcharlotte.gifLes Orlando Magic (2) de Dwight Howard affronteront quant à eux les Charlotte Bobcats (7), petits novices en matière de playoffs. Une belle confrontation entre l’équipe qui shoote le plus derrière la ligne à 3-points, et la meilleure défense de la Ligue. Une série qui oppose donc deux styles bien différents… Mais Orlando possède cet avantage d’avoir dans ses rangs un joueur assez phénoménal en la personne de Dwight Howard : car même si Charlotte possède des joueurs capables de défendre assez loin de leur panier (je pense à Stephen Jackson, Boris Diaw ou Gerald Wallace), l’équipe appartenant à Michael Jordan n’a pas d’intérieur capable de réellement gêner le Superman Howard. Ratliff a beau avoir l’expérience avec lui et Chandler un beau timing pour les alley-oops, je ne vois aucun de ces deux-là freiner le géant floridien…

Mes prévisions : 4-1 pour Orlando, à moins que Tyrus Thomas ne déchaîne les enfers ou que Diaw mange 44 Kinder Bueno…

 

atlanta.gifmilwaukee.gifLes outsiders d’Atlanta (3) face aux Milwaukee Bucks (6) : cette série aurait pû être des plus intéressantes si seulement Milwaukee n’avait pas perdu son australien de pivot Andrew Bogut, qui s’est je crois cassé tout un côté de son corps… Sans lui et surtout face à une équipe d’Atlanta possédant l’un des jeux collectifs les plus huilés de la NBA, Milwaukee aura beaucoup de mal surtout si Jamal Crawford garde son rythme face à une seconde unit assez faible côté Bucks. Mais Milwaukee reste malgré tout un bon test pour des Hawks en position d’outsiders, avec notamment un Brandon Jennings au talent indéniable qui ira à la bataille sans grande pression.

Mes prévisions : 4-1 pour les Hawks, à moins d’une pénurie de Coca-Cola qui ferait que tous les hommes de 15 à 77 ans soient réquisitionnés…

 

boston.jpgmiami.jpgEnfin, Boston (4) recevra donc Miami (5) pour un premier tour des plus imprévisibles. En effet, Boston est-il prêt physiquement pour les playoffs ? Les Celtics sont-ils prêt à affronter un monstre comme Dwyane Wade ? Même si ce dernier est quasiment seul sur sa planète (respect quand même à Michael Beasleyet des vieux « Q » Richardson et Jermaine O’Neal), il est capable des meilleures choses, surtout face à de grands joueurs. Boston aura besoin d’un Big Three en grande forme pour taire l’arrière de Miami.

Mes prévisions : 4-2 pour les Celtics, à moins que Wade ne soit dans un très grand soir pendant 7 soirs, ou que Jermaine O’Neal nous claque 25 points, 12 rebonds et 3 contres par soir, à l’ancienne comme DJ Abdel…

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