« Et maintenant ? », Atlanta Hawks Edition

Posté par Tinmar le 23 mai 2010

Je le sais, ça fait maintenant 14 ans que Orlando a éliminé Atlanta en demi-finales de conférence des playoffs 2010, et depuis les choses ont évolué, avec notamment Orlando en voie de disparition par sweep de Boston en finale de conférence… Mais voila, mieux vaut tard que jamais, et ni Atlanta ni Cleveland ne vont échapper à leur petit bilan de santé et à leur petit traitement jusqu’à la saison prochaine. Atlanta est devenu cette saison l’une des meilleures équipes à l’est des Etats-Unis, et l’on se demandait il y a encore quelques semaines si Atlanta pouvait rivaliser voire combattre et vaincre les cadors que sont les Cleveland Cavaliers et les Orlando Magic. On a désormais la réponse : c’est non ! Autre question : Atlanta peut-il espérer une meilleure équipe que celle de cette année ? A vous de vous faire votre propre réponse. Moi, je vais essayer de me trouver la mienne…

teamhawks.jpgDoug Benc/Getty Images

Petit récapitulatif : les Atlanta Hawks ont certainement réalisé l’un des meilleurs coups de l’été 2009 en récupérant Jamal Crawford en échange d’un surimi et d’une moitié d’avocat (Speedy Claxton et Acie Law). Avec Jamal dans son effectif, Atlanta s’est trouvé un second scoreur, un 6ème homme parfait, et un revanchard affamé, tout ça dans la même personne ! Avec lui, Atlanta a été cherché la 3ème place de la conférence Est, derrière les intouchables Cavs et Magic, mais devant ces vieux croulants de Celtics…  C’est simple, l’arrivée de Crawford conjuguée à la toujours bonne progression de Al Horford au centre et celle un peu plus surprenante mais non moins appréciée de Josh Smith (notamment en défense), les Hawks ont remporté 65% de leurs rencontres de saison régulière, le meilleur total de la franchise depuis la saison 1996/97, époque où Mookie Blaylock menait une équipe composée de Dikembe Mutombo, Christian Laettner, Steve Smith et Tyrone Corbin… Tout ça pour vous dire que ça faisait un sacré bail que la ville d’Atlanta attendait un nouvel élan pour son équipe NBA !

Malheureusement, les Hawks ont failli à leur mission de devenir une équipe difficile à battre : après un premier tour des playoffs remporté très difficilement en 7 matchs face aux Bucks (pourtant privés de leur pivot star Andrew Bogut), les Hawks se sont fait enrhumés par les Magic. Le résultat est sans appel : 4 à 0 pour un départ en vacances quelque peu expéditif… Une élimination lourde de conséquences mais surtout qui nous fait nous poser beaucoup de questions : Atlanta peut-il composer une meilleure équipe que celle-ci ? Verra-t-on encore Joe Johnson, free agent cet été, sous le maillot rouge et blanc des Hawks la saison prochaine ? Al Horford et Josh Smith peuvent-ils devenir les leaders de cette équipe pour la porter encore un peu plus haut ?

La Free Agency 2010 : Atlanta est frappé de plein fouet par cette grande braderie qui démarrera le 1er juillet prochain (pas avant Messieurs Kerr et Cuban…), avec le contrat de Joe Johnson qui se termine. Celui-ci a toujours réclamé un salaire maximal, et plusieurs équipes peuvent lui donner ce qu’il souhaite. Maintenant, avec des playoffs catastrophiques, la liste s’est réduite mais elle n’est pas pour autant vierge. En fait, l’avenir de Joe Johnson s’écrira selon ceux de Wade, James, et à un degré moindre Bosh, Boozer, Stoudemire et Nowitzki. Mais clairement, Joe Johnson seul n’intéressera personne ayant besoin de reconstruire une franchise entière (je pense à Miami sans Wade ou à New York sans LeBron). En fait, pour faire très simple, l’équipe qui signera Joe Johnson cet été devra signer un autre poisson cet été pour espérer gagner rapidement quelque chose : Bosh, Boozer et Stoudemire apparaissent comme de bons éléments autour de qui Johnson pourrait devenir un bon lieutenant, Rudy Gay un peu moins… Pas mal de ces possibilités ont été étudiées par Tom Ziller et Bethlehem Shoals : à voir et à revoir !

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What time is it (GMT -5) ? It’s NBA Playoff Time !!

Posté par Tinmar le 15 avril 2010

Ayééé, les jeux sont faits, on sait désormais qui jouera qui au premier tour des playoffs ! On peut même extrapoler en essayant de se faire un bracket genre NCAA March Madness. Voici donc les affiches de ces 2010 NBA Playoffs côté Eastern Conference, et croyez-moi, il y a des séries qui vont être plus serrées que prévu…

2010eastplayoffs.jpg

 

 

 

 

 

 

NBA.com

 

 

cleveland.jpgchicago.jpgA l’Est, commençons par le commencement : les Cleveland Cavaliers (1) de LeBron James affronteront les Chicago Bulls (8) de Derrick Rose. Alors que normalement, une confrontation 1-8 est le plus souvent prévisible, ici nous avons droit à une superbe affiche. Les Cavaliers possèdent LeBron James, se sont renforcés en février avec l’arrivée de Antawn Jamison et même en 2009 avec Jamario Moon, Anthony Parker et surtout Shaquille O’Neal. Ce dernier a promis »a ring for the King » : face à Chicago, on en saura beaucoup plus. Car Chicago possède peut-être avec Joakim Noah le pivot (après Dwight Howard) le plus à même de gêner considérablement le secteur intérieur des Cavs. Et avec Derrick Rose à la baguette, cette équipe des Bulls n’est pas l’équipe contre qui j’aurais aimé tomber…

Mes prévisions : La bande à Noah remportera un set au tie-break, mais West marquera un but de la tête comme au temps de l’AJ Auxerre, Jamison enchaînera les pénétrations et LeBrock James se réveillera et marquera toutes ses pénalités…….. 4-1 pour les Cavs, mais ce ne sera pas si facile que ça !

 

orlando.gifcharlotte.gifLes Orlando Magic (2) de Dwight Howard affronteront quant à eux les Charlotte Bobcats (7), petits novices en matière de playoffs. Une belle confrontation entre l’équipe qui shoote le plus derrière la ligne à 3-points, et la meilleure défense de la Ligue. Une série qui oppose donc deux styles bien différents… Mais Orlando possède cet avantage d’avoir dans ses rangs un joueur assez phénoménal en la personne de Dwight Howard : car même si Charlotte possède des joueurs capables de défendre assez loin de leur panier (je pense à Stephen Jackson, Boris Diaw ou Gerald Wallace), l’équipe appartenant à Michael Jordan n’a pas d’intérieur capable de réellement gêner le Superman Howard. Ratliff a beau avoir l’expérience avec lui et Chandler un beau timing pour les alley-oops, je ne vois aucun de ces deux-là freiner le géant floridien…

Mes prévisions : 4-1 pour Orlando, à moins que Tyrus Thomas ne déchaîne les enfers ou que Diaw mange 44 Kinder Bueno…

 

atlanta.gifmilwaukee.gifLes outsiders d’Atlanta (3) face aux Milwaukee Bucks (6) : cette série aurait pû être des plus intéressantes si seulement Milwaukee n’avait pas perdu son australien de pivot Andrew Bogut, qui s’est je crois cassé tout un côté de son corps… Sans lui et surtout face à une équipe d’Atlanta possédant l’un des jeux collectifs les plus huilés de la NBA, Milwaukee aura beaucoup de mal surtout si Jamal Crawford garde son rythme face à une seconde unit assez faible côté Bucks. Mais Milwaukee reste malgré tout un bon test pour des Hawks en position d’outsiders, avec notamment un Brandon Jennings au talent indéniable qui ira à la bataille sans grande pression.

Mes prévisions : 4-1 pour les Hawks, à moins d’une pénurie de Coca-Cola qui ferait que tous les hommes de 15 à 77 ans soient réquisitionnés…

 

boston.jpgmiami.jpgEnfin, Boston (4) recevra donc Miami (5) pour un premier tour des plus imprévisibles. En effet, Boston est-il prêt physiquement pour les playoffs ? Les Celtics sont-ils prêt à affronter un monstre comme Dwyane Wade ? Même si ce dernier est quasiment seul sur sa planète (respect quand même à Michael Beasleyet des vieux « Q » Richardson et Jermaine O’Neal), il est capable des meilleures choses, surtout face à de grands joueurs. Boston aura besoin d’un Big Three en grande forme pour taire l’arrière de Miami.

Mes prévisions : 4-2 pour les Celtics, à moins que Wade ne soit dans un très grand soir pendant 7 soirs, ou que Jermaine O’Neal nous claque 25 points, 12 rebonds et 3 contres par soir, à l’ancienne comme DJ Abdel…

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Les enjeux de cette fin de saison 2009/10 : les playoffs, John Wall et l’été 2010 en point de mire !

Posté par Tinmar le 1 mars 2010

Je ne sais pas si vous l’avez remarqué, mais la fin de saison approche à grands pas et l’heure des bilans va bientôt sonner. Pour MyNBA4U, on n’en est pas encore là : il reste en effet une vingtaine de rencontres pour chaque équipe que comporte cette magnifique Ligue qu’est la NBA, et il reste encore quelques petites choses à espérer pour certaines d’entre elles. En haut du classement on veut se positionner au mieux pour espérer l’avantage du terrain, un peu plus en bas on se tâte à « tanker » pour une meilleure chance à la prochaine Draft…

kobepaumelo.jpg lebrondunk.jpgAP

Tout en haut, vraiment tout en haut, on peut considérer que seules deux équipes sont en course pour être la meilleure équipe de la saison régulière 2009/10 : le Cleveland de LeBron James, et le Los Angeles de Kobe Bryant. A l’heure qu’il est, les deux équipes se suivent de très près (les Lakers n’étant qu’à un petit match des Cavaliers) et ont assez d’avance sur leurs concurrents (6 et 5,5 matchs respectivement sur Orlando et Denver) pour qu’on puisse les déclarer Top 1 de leur conférence. Pour ces deux équipes, les prochains enjeux seront donc d’essayer de gagner le plus de matchs (plus que l’équipe d’en face, cela va de soi) pour s’assurer la possession du terrain lors d’un éventuel Game 7, mais surtout de ne pas laisser trop de plumes lors des 22 matchs qu’ils leur restent (on pense notamment à Kobe, Bynum, Gasol, ou encore Mo Williams et le Shaq…). Mon verdict : Cleveland devant avec un bilan de 65 victoires pour 17 défaites, soit trois petites défaites lors des 22 prochaines et dernières rencontres de la saison régulière. Je vois bien les Lakers (qui se déplaceront 14 fois !) perdre 2 rencontres de plus, pour finir à 62 victoires et 20 défaites.

Juste en dessous, la bataille va faire rage de chaque côté des Etats-Unis pour savoir qui s’adjugera la seconde place de chaque conférence. Commençons par la conférence Est… howardoverposey.jpgIls sont trois à concourir, Orlando qui est deux matchs devant Atlanta qui n’a qu’un cheveu devant Boston. Si l’on regarde le calendrier de chacune de ces équipes, on voit que les Hawks sont désavantagés puisqu’ils se déplaceront 13 fois, dont 5 fois contre des équipes encore en course pour la 8ème place qualificative à l’Est, que Boston se déplacera 11 fois et n’accueillera pas plus de 4 équipes vraiment dangereuses, et que Orlando enfin n’aura « que » 7 gros matchs à sortir durant cette même période. Au niveau de la dynamique, je vois mal Boston tout fracasser pour revenir sur ses deux concurrents surtout si c’est pour fracasser ses propres joueurs, tandis qu’Orlando semble vraiment un cran au-dessus des Hawks. Mon verdict : Orlando restera devant Atlanta qui creusera le trou avec Boston. 58-24 pour Orlando, 53-29 pour Atlanta et 51-31 pour Boston.

Dans la conférence Ouest, les choses sont à peu près équivalentes : trois équipes pour une seconde place bien alléchantes, ce sont là Denver, Dallas et Utah, qui se tiennent en moins d’un match. Phoenix n’est qu’à deux pas de Utah, mais je vois mal la bande à Steve Nash tenir la route jusque-là. Denver est pour l’instant devant grâce à une régularité du tonnerre, mais les derniers transferts effectués par Dallas tendent à prouver qu’il faudra vraiment compter sur eux pour la bataille finale : une seconde place bien confortable leur irait très bien quand il faudra jouer un game 7 contre Denver ou Utah…

Car il faudra également compter sur Utah, qui voudra tenter quelque chose afin de compenser les dollars « perdus » du contrat de Boozer. Auteur d’une impressionnante remontée depuis début 2010, les Jazz semblent un peu s’essouffler tandis que leur calendrier ne leur semble pas non plus très favorable. Malgré cela, les Jazz restent avec Williams à la mène et un duo Boozer/Millsap fracassant sous les panneaux, une équipe à suivre, le véritable sleeper des prochains playoffs. Dallas et Denver au final sont désormais les deux seules vraies équipes à pouvoir jouer durablement dans la cour des Lakers. Mais Denver ayant encore deux road trips à faire, je vois Dallas prendre le dessus d’ici à mi-avril. Mon verdict : Dallas qui fera un dernier rush pour rattraper les Lakers pour finir à 60-22, Denver à 58-24 et Utah à 56-26.

Un peu plus bas, la bataille fait encore rage pour les dernières places qualificatives, à l’Est comme à l’Ouest. D’un côté,il y a 5 équipes pour 4 places, Toronto 5ème possédant une avance suffisante sur le 9è Miami (3 matchs d’avance) pour s’assurer une place parmi les huit. Le gros fight se fera donc entre Chicago, Milwaukee, Charlotte et Miami. Malheureusement pour ce dernier, malgré tout le talent de Wade je le vois mal aller en post-saison : ses concurrents se sont tous renforcés lors de la Tradeline, et sachant que la mayonnaise prend pour chacun (Warrick et Murray à Chicago, Salmons à Milwaukee et Ty. Thomas à Charlotte)…

wadecomplaint.jpgLes Bulls auront en plus à coeur de montrer aux futurs free agents qu’ils sont déjà une équipe compétitive. Milwaukee est pour moi l’équipe la moins armée, avec notamment un Brandon Jennings aux abois depuis quelques semaines, mais l’arrivée de John Salmons leur donne un nouvel élan offensif qui leur assure selon moi la dernière place qualificative à l’Est. Mon verdict : Toronto 5ème, Chicago 6ème, Charlotte 7ème et Milwaukee 8ème. Et à moins d’un coup de génie de Pat Riley (Bosh, Boozer ou Stoudemire dans cet ordre-là, ou un duo équilibré à la David Lee + Luke Ridnour), je ne vois plus aucune raison pour Dwyane Wade de rester à Miami après cet été, alors que Chicago possède en ses rangs des joueurs de qualité comme Rose, Noah ou Luol Deng…

 

Toujours sur cette même partie de tableau mais à l’Ouest, la messe est dite je pense concernant les 8 équipes qualifiése, New Orleans, Memphis et Houston étant encore un peu trop tendres pour espérer rattraper un retard de plus de 3 matchs. Reste désormais à savoir qui devra se taper Los Angeles au premier tour. Pour l’instant, Portland tient la corde pour jouer la bande à Kobe, mais avec le retour en forme de Brandon Roy et surtout l’arrivée de Marcus Camby, les Blazers peuvent encore faire un poutch et passer devant un San Antonio plus que vieillissant et un Oklahoma City Thunder plus que puceau, les trois équipes ne se tenant qu’à 2 petits matchs.

Et au vu des calendriers respectifs, on voit vite que les Spurs auront fort à faire avec 15 déplacements sur 25 possibles, notamment à Dallas, Denver, Boston, LA Lakers ou encore Cleveland, Orlando et Phoenix : trop pour des Spurs qui pour moi, se feront sortir par les Lakers au premier tour… Concernant OKC, le grand challenge sera d’essayer d’atteindre la barre des 50W (soit 15 victoires lors des 24 prochaines rencontres), et ainsi placer encore mieux Kevin Durant dans la course au MVP ! Mon verdict : OKC devant Portland devant San Antonio, qui je pense perdra Ginobili à la recherche qu’un dernier gros contrat aux côtés d’un grand espoir… OKC ou Sacramento, au hasard ?

Enfin, on termine par le tout en bas du tableau. Il est désormais acquis que les Nets termineront dernier de la ligue, et auront la plus grande probabilité lors de la prochaine draft dejohnwallshoot.jpg recevoir le premier pick, un pick nommé John Wall. Le dernier challenge pour les Nets sera d’essayer de remporter au moins 3 matchs lors des prochaines 23 rencontres pour ne pas devenir la plus faible équipe de l’histoire de la NBA (avec moins de 9 victoires sur 82 possibles, c’était Philadelphie en 1973)… Devant New Jersey, Minnesota peut encore espérer rattraper Golden State, à seulement 3 matchs d’eux… Mais en s’obstinant à démarrer sans Kevin Love, pourtant l’un des power les plus efficaces de cette ligue, Minnesota apparemment veut faire tourner et donner du temps de jeu à tous…

Pour l’antépénultième position, synonyme de 15,6% de chance d’obtenir le premier choix de Draft, des places sont encore « à prendre » : dans un contexte incertain où les équipes sont très faibles et peuvent avoir envie de balancer leur fin de saison, il est dur de jauger les équipes. Mais malgré cette incertitude, on peut considérer qu’il y a encore 7 équipes pour cette avant-avant-dernière place de cette ligue, qui aura donc plus de 15% d’obtenir le premier choix de la prochaine Draft : pour l’instant, Golden State est intercalé devant le grupetto et 3 matchs derrière un peloton principal formé de Sacramento, Indiana, New York, eux même à un match derrière Détroit et Washington.

Enfin, juste devant, « l’échappée » Philadelphie ne devrait pas minorer cette course, mais peut tout de même perdre quelques places si l’une des équipes derrière elles placent une attaque fulgurante, car s’il y a bien une équipe qui a besoin d’un meneur, c’est bien Phila ! Mon verdict : NJ finit bon dernier (25% de chance d’obtenir le premier choix de la prochaine draft), Minnesota (19,9%), Golden State (15,6%), Indiana (11,9%), New York pour Utah (8,8%), Détroit (6,3%), Philadelphie (4,3%), Washington (2,8%), Sacramento (1,7%)…

PS : merci Lucas pour les T’Wolves ! Je les avais zappés de mon esprit après qu’ils aient zappé Kevin Love de leur starting-five ! ;)

PS2 : merci Manous ! Deux bourdes dans un même billet, il est temps pour moi d’être encore plus vigilant !

Publié dans 76ers, Bobcats, Bucks, Bulls, Cavaliers, Celtics, Clippers, Draft, Grizzlies, Hawks, Heat, Hornets, Jazz, Kings, Knicks, Lakers, Magic, Mavericks, Nets, Nuggets, Pacers, Pistons, Playoffs, Preview, Raptors, Rockets, Spurs, Suns, T'Blazers, T'Wolves, Thunder, Warriors, Wizards | 1 Commentaire »

Votez… pour les joueurs présents dans le futur NBA Jam sur Wii !

Posté par Tinmar le 11 janvier 2010

Attention attention, c’est un grand événement, un monument du jeu vidéo : NBA Jam débarque sur Wii !!

nbajamwiilogo.jpg EA Sports

Depuis 2004, il n’y en avait plus eu, mais Electronic Arts l’a annoncé aujourd’hui même : la Wii accueillera le prochain opus de la franchise NBA la plus folle qu’ait connue l’univers du jeu vidéo, NBA Jam ! Rappelez-vous, ce jeu de basket déjanté, sur lequel on pouvait faire des dunks de folie en s’élevant à 8 mètres de haut, sur lequel la balle s’enflammait après 3 paniers consécutifs, sur lequel on pouvait dégommer toute l’équipe adverse, sur lequel on pouvait jouer avec « Fresh » Will Smith ou encore Bill Clinton, etc… NBA Jam pour moi, c’est la deuxième chose après la Dream Team qui a emmené les gens vers la NBA et donc le basket-ball.

nbajamvintage.png Catchynamenews

« Boooooom Shakalaka », et autres « He’s on fire » seront de mise dès cette année, avec des équipes et donc des joueurs Vintage, et bien sûr les effectifs actuels. D’ailleurs, pour faire sa promo, EA Sports demande aux fans de voter pour les joueurs qu’ils veulent voir pour 3 équipes, et ce jusqu’au 18 janvier prochain. Alors allons-y, après celui pour les All-Stars qu’on veut voir à Dallas le 14 février prochain, aujourd’hui votons pour nos 3 trois joueurs qu’on veut voir apparaître pour les Sacramento Kings, les Los Angeles Clippers, et les Oklahoma City Thunder. En cadeau, voici mes choix, et je vous invite donc à aller voter, car ce jeu s’annonce comme une tuerie pour les fans de Wii. Boooooooooooooooooooooooooooooom !

- Sacramento Kings : Tyreke Evans (moins de 24 heures après ça, je pouvais pas faire autrement), Kevin Martin (avec lui, les « On Fire » vont s’enchaîner) et Jason Thompson (lui, c’est pour casser les panneaux)

- OKC Thunder : Kevin Durant (malgré son refus de participer au prochain Slam Dunk Contest), Russell Westbrook et Jeff Green.

- Los Angeles Clippers : Baron Davis, Eric Gordon et Blake Griffin (je suis franchement désolé pour Chris Kaman mais Griffin représente peut-être me futur des Clippers, alors bon…)

 

UPDATE : nous sommes le 19 janvier, et désormais on peut voter pour désigner qui jouera pour les T’Wolves, les Warriors et les Grizzlies.

- Minnesota Timberwolves : Kevin Love, Al Jefferson et Jonny Flynn (chers programmeurs, je vote pour qu’on puisse également jouer avec Kurt Rambis, celui de la grande époque…)

- Memphis Grizzlies : OJ Mayo, Rudy Gay, et Zach Randolph (sorry Marc Gasol, mais je veux voir Boo faire des bonds à 8 mètres de haut !)

- Golden State Warriors : Stephen Curry, Monta Ellis et Anthony Randolph (lui, c’est le genre de gars à péter le panneau !)

 

UPDATE : nous sommes le 26 janvier, et désormais nous voterons pour désigner les joueurs qui représenteront les Knicks, les Hornets et les Nets dans le prochain NBA Jam Wii ! Voici mes choix :

New York Knicks : Danilo  Gallinari (peut-être le seul à rester l’an prochain…), David Lee et Nate Robinson (obligatoire pour ses dunks !)

- New Orleans Hornets : Chris Paul, David West (car dans NBA Jam on veut dunker et pas défendre, donc pas de Okafor) et Peja Stojakovic (pour ses 3-points)

- New Jersey Nets :  Devin Harris, Brook Lopez, Yi Jianlian (j’aurai bien voulu intégrer Rafer « Skip 2 My Lou » Alston, mais d’une, il est mauvais et de deux, il ne joue plus chez les Nets… Et puis un chinois dans un jeu de basket, c’était tellement inconcevable il y a 10 ans que j’ai envie de voir ça !)

 

UPDATE : j’ai zappé la semaine dernière car j’étais au ski, mais le site de NBA JAM a lui continué sa vie. Cette semaine, il faut voter pour les joueurs des Bulls, Pistons et 76ers.

- Detroit Pistons : Ben Gordon, Rip Hamilton, Ben Wallace (je veux voir sa coupe afro déglinguer le panneau !)

- Philadelphie 76ers : Allen Iverson (impossible d’avoir les 76ers sans The Answer, Andre Iguodala, Thaddeus Young

- Chicago Bulls : Derrick Rose, Luol Deng, Joakim Noah (Jooks le frenchy dans un NBA Jam, yiiiaaaaah)

 

UPDATE : this week, on vote pour les Heat, les Hawks et les Suns, bref on commence à attaquer le plus gros de la Ligue !

- Miami Heat : Dwyane Wade (normal), Michael Beasley (je commence à bien l’aimer lui) et Jermaine O’Neal (pour l’ensemble de sa carrière)

- Atlanta Hawks : Joe Johnson (pour artiller), Josh Smith (pour ses contres) et Al Horford (dans la continuité de sa sélection au ASG)

Phoenix Suns : Steve Nash (classique), Grant Hill (surement le seul à avoir déjà fait partie d’un casting NBA Jam avant celui-ci) et Amar’e Stoudemire (malgré son probable futur départ…)

Publié dans 76ers, Bulls, Clippers, Grizzlies, Hawks, Heat, Hornets, Kings, Knicks, Marketing, Nets, On s'en fout, Pistons, Suns, T'Wolves, Thunder, Warriors | Pas de Commentaire »

Que retenir de la signature de Joe Smith aux Hawks ?

Posté par Tinmar le 16 août 2009

Ca a été annoncé juste avant le week-end, le vétéran Joe Smith, 14 ans de NBA à son actif, a choisi de signer à Atlanta pour le minimum syndical, à savoir à peu près 1,8M$ pour un an. Smith jouait l’an dernier pour les Cavs de LeBron James, stoppé en finale de conférence par Orlando. Free agent cet été, il semblait acquis que le n°1 de la draft 95 allait rempiler pour aider Cleveland à conquérir le premier titre de LeBron James, désormais accompagné du Shaquille O’Neal… mais non, Joe Smith a préféré partir et signer pour les Hawks ! Un choix bizarre pour un vétéran qui cherche à gagner une bague de champion… Une preuve de plus pour considérer Atlanta comme un outsider de choix ?

joesmithdunk.jpg AP Photos

Quand un joueur arrive à la fin de sa carrière, quand il a bien rempli ses poches et que son meilleur basket est derrière lui, il a tendance à viser des équipes qui peuvent remporter un titre NBA, histoire de conclure une carrière par le plaisir ultime : ce fut le cas de Robert Horry et Michael Finley pour les Spurs, de Karl Malone et Payton chez les Lakers en 2004, ou encore de Mourning chez les Heat en 2006… Joe Smith l’an dernier avait également choisi les Cavs pour toucher le Graal, mais les Magic en ont décidé autrement. Les Cavs ont décidé cet été de changer quelque chose histoire de se rapprocher encore plus du titre NBA en faisant venir le Shaq, mais voila, cela n’a pas convaincu Joe Smith, toujours efficace avec notamment plus de 10 points moyenne lors du premier tour l’an dernier… Non, Smith a préféré quitter Cleveland (et LeBron James) pour choisir la ville hôte des JO de 1996 pour continuer et peut-être finir sa carrière : Joe Smith sera très prochainement un Hawk !

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