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Jefferson, Rajon, Love : tour d’horizon des oubliés du All Star Week End

Posté par Tinmar le 31 janvier 2009

On le sait depuis hier, et je l’ai annoncé quelques minutes après l’annonce, tous les All Star 2009 sont connus, les voici :

Eastern : Dwyane Wade, Allen Iverson, LeBron James, Kevin Garnett, Dwight Howard / Devin Harris, Jameer Nelson, Joe Johnson, Danny Granger, Rashard Lewis, Paul Pierce, Chris Bosh.

Western : Chris Paul, Kobe Bryant, Amar’e Stoudemire, Tim Duncan, Yao Ming / Tony Parker, Chauncey Billups, Brandon Roy, Dirk Nowitzki, David West, Pau Gasol, Shaquille O’Neal.

ajasg.jpg AP Photo/Paul Connors

Tous ces joueurs méritent d’être là, puisque les coachs l’ont décidé. Mais comme le rappelle l’excellent Brett Polakoff, le All Star Week End se doit d’être un outil marketing pour promouvoir le basket dans le monde. Le système de vote par internet en est l’exemple le plus flagrant, et pour accentuer cette promotion, il propose de ne pas envoyer plus de 2 joueurs par équipes, afin de promouvoir le basket dans les zones où il n’est plus très attractifs (à cause notamment de la qualité de l’équipe qui y réside). Minnesota, Indiana, Oklahoma, toutes ces villes méritent qu’on parle d’elle, surtout quand chacune possède en ses rangs au moins un joueur de rang mondial : Al Jefferson, Danny Granger, et Kevin Durant dans ce cas précis.

En même temps, me direz-vous, si un joueur est fort dans une équipe forte, il mérite d’y aller, et peu importe si l’équipe envoie déjà deux représentants à ce week end de festivités… Raisonnons dans le sens inverse également : pourquoi un joueur évoluant dans une mauvaise équipe n’aurait pas le droit de rejoindre les tout meilleurs ? Le débat est lancé : est-il plus facile d’avoir des grosses stats dans une « petite » équipe, alors qu’on est le seul sur qui l’équipe adverse concentre ses actions défensives ? La sélection de Danny Granger va dans ce sens, mais on peut se poser la question : Granger vaudrait-il ses 26 points s’il évoluait à Boston, à la place par exemple de Ray Allen ? Quelle serait la ligne de stats de Ray Allen s’il était sous contrat dans l’Indiana ? Le cercle se dessine tout doucement, je l’avoue…

Bref, dans tous les cas, des joueurs méritants ont été appelés, mais inversement, des excellents joueurs ont été oubliés… Voici quelques noms qui auraient peut-être mérité mieux :

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Les autres All-Star annoncés : Shaq, Granger sont bien là, TiPi et David West aussi…

Posté par Tinmar le 30 janvier 2009

On les attendait, on sait désormais officiellement qui jouera le All Star Game ! Et bien entendu, les principaux sont là, accompagnés de quelques demi-surprises…

shaqsuns.jpg nba.com
Shaquille O’Neal sera bien présent à SON All Star Game, à domicile. Il accompagne donc Amar’e dans le rôle de l’enfant du pays, si toutefois on peut les nommer ainsi… Le Shaq méritait d’être appelé, tout comme Pau Gasol et Dirk Nowitzki, les deux meilleurs européens de la NBA. Plus surprenante mais pas trop quand même, a été la sélection de Tony Parker, étincelant avec les Spurs malgré une blessure qui lui a fait manqué quelques matchs. On continue pour les réservistes de l’Ouest avec les attendus Chauncey Billups, magnifique chez des Nuggets surprenants, et Brandon Roy, extraordinaire au milieu de jeunes Blazers. Pour compléter l’effectif, les coachs ont décidé de donner la Wild Card à David West, coéquipier de Chris Paul chez les Hornets. Pour moi, c’est sa sélection qui peut le plus surprendre.

Du côté de la Eastern Conf’, on savait déja que Kevin Garnett, Dwyane Wade, LeBron James, Dwight Howard et Allen Iverson iraient à coup sûr à Phoenix. Aujourd’hui, ont été appelés pour les rejoindre 7 joueurs, et tous le méritent : les Magic auront bien 3 joueurs représentés avec Howard, Jameer Nelson et Rashard Lewis, et KG fera l’aller-retour Boston/Phoenix en compagnie de Paul Pierce. Le super scoreur Danny Granger fera sa première apparition au sein des tout meilleurs tout comme Devin Harris, véritable star des Nets. Enfin, ce sont deux futurs free agents de 2010 qui complètent le tableau : Chris Bosh et Joe Johnson seront de la partie.

Pour récapituler rapidement, peu de surprise, si ce n’est la sélection de David West (à la place de Jefferson, Millsap ou Kevin Durant) à l’ouest, et le trio from Florida, Howard/Nelson/Lewis.

Rendez-vous donc dans 15 jours, pour un match qui s’annonce fou fou fou !

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Que vont donc devenir Jermaine O’Neal et Shawn Marion?

Posté par Tinmar le 29 janvier 2009

Remember seven months ago : Jermaine est alors échangé contre TJ Ford vers le Canada, où on imagine déjà un superbe duo avec Chris Bosh. Aujourd’hui, à quinze jours de la trève All-Star, il apparaît que l’avenir de Jermaine ne s’écrit plus à Toronto… Parallèlement, Shawn Marion n’est plus en odeur de sainteté (l’a-t-il déjà été ?) en Floride, et la récente draft de Michael Beasley n’arrange rien à son avenir à Miami…

jermaineraptors.jpgAP Photo/Darron Cummings

Penchons nous sur le cas Jermaine, avant de nous aventurer sur l’avenir de Shawn Marion… Décevant plus que de raison depuis son arrivée au Canada, Jermaine ne sera bientôt plus un Raptor. Plusieurs raisons expliquent cette future transaction : O’Neal, qui valait encore 20/10 il y a deux ans, s’est contenté cette saison de 13 petits points, agrémentés de 6 pauvres rebonds… Autant dire, pas assez pour des Raptors qui attendaient cette saison pour être celle de la confirmation ! Ajoutez à côté de cela, une entente pas très visible avec Chris Bosh, la star des Raptors, et la montée en puissance du numéro un de la draft 2006, l’italien Andrea Bargnani, et vous obtenez un Jermaine O’Neal qui devient indésirable du côté de Toronto.

Mais avec un salaire monstrueux (43M$ jusqu’à 2010), difficile de savoir exactement où va aller Jermaine. Mais une piste revient souvent, pour ne pas dire tous les jours : Miami, les Heat, la Floride, Pat Riley !

Shawn Marion lui aussi indésirable en Floride, Pat Riley est bien tenté par Jermaine. En effet, Miami est en quête d’un vrai pivot, car pour l’instant, c’est le jeune Joel Anthony qui occupe la place… ou Udonis Haslem, mais faut l’avouer, un pivot de moins de 2m05, c’est pas supra-crédible ! Les deux joueurs ont en plus des salaires qui ne sont pas si éloignés que ça (17M$ contre 21M$), et les deux équipes pourraient sortir gagnantes de ce trade : Toronto récupérerait un ailier potentiellement complémentaire avec Chris Bosh, un punsher que ne possède pas l’équipe canadienne, un scoreur de plus pour augmenter le capital assist du meneur de jeu espagnol José Calderon, et Miami pourrait profiter de l’expérience et la défense de Jermaine O’Neal (1,6 block encore cette saison, contre 0,5 unité pour Udonis Haslem) afin d’aider Dwyane Wade dans sa lourde tâche de remmener Miami vers le haut.

Il est l’heure de parler de Shawn Marion je crois… On le sait, Sacramento cherche à se débarasser de quelque-uns de ses élements, Brad Miller et John Salmons en premier lieu. Miami étant à la recherche d’un pivot, et Brad Miller étant encore actuellement un très bon pivot, Pat Riley pourrait être tenté de finaliser un trade pareil : Miller  + John Salmons + Quincy Douby (18M$) contre Marion + Marcus Banks (20M$). Petit hic : les Kings ne veulent pas entendre parler de Marcus Banks, que Riley veut dégager de son équipe. A voir donc, si une troisième équipe veut bien se greffer à ce trade (on parle de Portland, intéressé par la venue de Salmons).

Une autre rumeur parait peu crédible, salairement parlant notamment, mais elle n’est pas totalement idiote : seraient inclus dans cette transaction Chicago, avec le contrat finissant de Drew Gooden, et le meneur vétéran-alors-qu’il-n’a-que-28-ans Kirk Hinrich. Marion renforcerait alors une raquette bien légère composée de Ty Thomas, Joakim Noah et Aaron Gray, et pourrait donc faire du bien à une équipe bien trop tendre pour espérer inquiéter quelqu’un. De l’autre côté, Miami récupererait un pivot en fin de contrat (toujours bon dans l’optique de 2010), et un meneur pas du tout en fin de contrat, et c’est bien ça le hic : Miami aimerait ne pas trop alourdir une masse salariale qui va exploser en 2010, et Kirk Hinrich possède un contrat pas négligeable, de l’ordre de 46,5M$ dégressifs sur les 4 prochaines années. Mais d’un autre côté, Miami aurait en Hinrich le meneur qu’il ne possède pas pour épauler Wade, et diriger quelque peu un Mario Chalmers en quête d’un mentor.

Dans tous les cas, il est très probable qu’au moins un de ces joueurs bouge de ville dans les semaines qui suivent, et il en est de même pour toutes les franchises citées : Chicago, Toronto, Sacramento et Miami doivent changer quelque chose… Quiva tirer le premier ? On le sera prochainement, puisque la tradeline est fixée au 19 février, soit dans 20 jours exactement…

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Peut-on parler d’un effet Nenad Krstic ?

Posté par Tinmar le 27 janvier 2009

Il est bien loin le temps où on leur prédisait la pire saison de l’histoire de la NBA… Depuis l’arrivée de l’ancien joueur des Nets, Oklahoma s’enflamme, jusqu’à ne plus être dernier de la ligue ! Et hier soir, c’est contre les Nets, justement, que les Thunder ont récolté leur 10ème victoire de la saison, laissant le bonnet d’âne à de biens tristes Wizards…

nenadthunder.jpgLarry W. Smith/NBAE via Getty Images
Hier soir,  c’était l’occasion pour Nenad Krstic de rejouer contre ses anciens partenaires : Vince Carter… et c’est tout, puisqu’à part Vinsanity, plus aucun joueur des Nets de l’époque de Jason Kidd ne fait partie de l’actuel effectif des Nets ! Donc, quand on parle de retrouvailles, c’est juste parce que Nenad rejouait l’équipe qui l’avait drafté il y a 7 ans de cela. Mais malgré tout, on a senti une pointe d’émotion quand le grand européen est entré sur le terrain pour prendre son premier rebond de la rencontre. Au final, les Thunder ont maitrisé le match de bout en bout, à part ce dernier quart-temps où on a pu voir des Nets revenir à -7 alors qu’ils accusaient un retard de 30 points au démarrage du dernier quart. Le match s’est clairement joué derrière la ligne des lancers-francs, où les Thunder ont shooté deux fois plus que les Nets (13/18 pour les yankees, 30/38 pour les locaux). Les Nets ont d’ailleurs paru très nerveux pendant cette rencontre, où ils ont fait plus de fautes que de passes déc’…

Alors comme ça, les Thunder ont gagné ? Oui, mais sachez que depuis 10 matchs, ce n’est plus si étonnant… Oui, depuis 10 matchs, les joueurs de Scott Brooks ont gagné un match sur deux, soit autant que sur les 35 matchs précédents ! Mais que leur arrivent-ils, me demanderez-vous ? La réponse est simple : depuis 10 matchs, Nenad Krstic est arrivé dans cette équipe. Non, il ne marque pas 1000 points par match, ni ne capte 100 rebonds, mais depuis qu’il est là, les Thunder perdent moins, et c’est bien là l’essentiel ! Avec Krstic dans son effectif, Brooks peut en effet parfois placer un vrai pivot au poste de pivot, et non un 4 originel (Collison), un 5 dont le corps est construit à base de chips (Swift), ou un actuel mauvais frenchy (Petro, parti depuis, justement pour faire de la place à Nenad)… Et même s’il ne shoote pas très bien, Krstic est efficace par son intelligence dans le jeu offensif (il est européen…), et surtout par sa défense (pas loin de 6 rebonds, et plus d’un contre).

Laissez-lui, allez, 2 mois, et Nenad pourrait devenir une force pas si négligeable au poste de pivot… Jusqu’à devenir le Nenad des Nets, avant sa grave blessure au genou (en 2006, Krstic valait 17 points à 52%, 6 rebonds et un contre) ? Seul l’avenir nous l’assurera !

Publié dans Come Back, Thunder | Pas de Commentaire »

All Star Game 2009 : les élus, les futurs appelés, mais aussi les déjà-perdants…

Posté par Tinmar le 25 janvier 2009

On le sait depuis quelques jours : tous les starters ou presque (AI, si tu m’entends) du prochain All Star Game méritent leur place… Pourtant, à moins de 5 jours du résultat final, ce n’était pas aussi logique… Retour sur les votes des internautes, puis un point sur ceux qui devraient les rejoindre, ainsi que sur ceux qui n’iront pas à Phoenix !

asgphoenix.gif

Alors voila, les fans ont parlé : Yi ne sera pas titulaire à l’Est, et ne devrait pas non plus (à moins d’un tremblement de terre)figurer sur la liste des remplaçants, choisis par les coachs NBA. Mais si Yi a bien fait parler de lui dans ce ballot, ce n’est pas lui qui m’a fait le plus peur personnellement. Mais qui alors ? Un nom en majuscule, plus un autre en minuscule : T-MAC et Melo…

Pour le second homme, il y a presque cru : à 5 jours de l’arrêt des votes, il était encore deuxième chez les ailiers à l’Ouest, derrière Duncan, mais surtout juste devant Amar’e (moins de 10 000 voix d’écart). Mais au final, non seulement Amar’e l’a battu de 120 000 voix, mais deux intrus en ont également profité pour lui chourrer sa médaille de bronze : étonnament, ce n’est pas Dirk qui apparaît ici, mais bien Bruce Bowen et Ron Artest qui ont donc fini ce vote avec 25 000 et 55 000 vois devant Carmelo Anthony ! OK, il méritait pas d’y aller en tant que titulaire, mais quand même, Bowen et Artest, c’est limite méchant, vous trouvez pas ?

Revenons à Tracy McGrady : juste dégueulasse depuis le début de cette saison, le voir titulaire au All Star Game m’aurait fait très très mal. C’est alors que tous les NBA spécialistes du monde se sont déchainés, afin que justice soit faite (traduction : que Chris Paul soit élu). Ils ont été entendus, puisqu’au final, CP3 devance T-Mac de près de 500 000 voix… alors qu’il était derrière une semaine avant, genre à 200 000 voix de T-Mac !!! Bizarre, vous avez dit bizarre, comme c’est bizarre : en effet, en deux semaines, c’est pas moins de 1,1 millions de votes (sur 2,1 millions au total) qu’a récolté Chris Paul !! Alors OK, tous les New Orléanais ont surement du voter pour l’idole du coin… Et si ça se trouve, T-Mac lui-même a voté contre lui-même… Mais quand même, 1 million de vote en deux semaines, c’est bizarre ! Le « You decide, they play » lancé par la NBA au début de la campagne de votes me paraît ici quelque peu déplacé…

Bref, au final, nous avons les starting lineup, que voici :

- East Lineup : Allen Iverson, Dwyane Wade, LeBron James, Kevin Garnett, Dwight Howard.

- West Lineup : Chris Paul, Kobe Bryant, Amar’e Stoudemire, Tim Duncan, Yao Ming.

D’un côté comme de l’autre, on n’a pas grand chose à dire, si ce n’est peut-être la présence de Iverson: Devin Harris ou Jameer Nelson aurait pu être légitimement appelé pour mener ce beau cinq. Parlons-en d’ailleurs, des futurs probables appelés ! J’en ai déjà parlé il y a quelques semaines de cela, et je l’avoue, j’ai quelque peu (pas trop) changé quelques-uns de mes avis…

 

eastjersey.jpg A L’EST, j’avais prédit un deuxième cinq composé de Devin Harris, Joe Johnson, Danny Granger, Ray Allen, Chris Bosh, Paul Pierce et Zydrunas Ilgauskas. Ce dernier est blessé, et ne verra donc pas le soleil de l’Arizona. D’après les nombreux articles parus depuis l’annonce des titulaires, il s’avère que le poste de pivot remplaçant reviendrait à Chris Bosh, car aucun autre ne mériterait cette place… Ce n’est pas faux, tant le Sheed, Andre Bogut, Al Horford ou encore Emeka Okafor ne mérite de venir jouer avec les très grands de cette année. De même, Ray Allen paraît cette année short, surtout à côté de l’émergence de Jameer Nelson aux côtés de Dwight Howard. Orlando, meilleur total à l’Est, merite amplement 2, voire 3 représentants : Turkoglu pourrait être appelé directement, surtout en cas de blessure d’un titulaire, et ce ne serait pas un scandale. Pour les autres, il ne devrait pas y avoir de soucis (Granger est juste phénoménal, Johnson est le meilleur shooter à l’est, Pierce mérite comme d’habitude). Nous en avons donc six : pour le 7ème, la wild card, elle pourrait se jouer entre donc Hedo Turkoglu, mais aussi Mo Williams, parfait lieutenant de LeKing, ou encore Rashard Lewis (toujours dans ce soucis de représenter au mieux les meilleurs équipes), et même Vince Carter, qui semble retrouver ses jambes d’antangrâce à l’explosion de Devin Harris.

Mon prono : Joe Johnson, Devin Harris, Danny Granger, Paul Pierce, Chris Bosh + Jameer Nelson, Hedo Turkoglu.

 

westjersey.jpg A L’OUEST, je l’avoue, je suis assez fier de mes prédictions (en même, je l’avoue aussi, ce n’était pas bien difficile), et l’on devrait retrouver au moins 5 de mes 7 joueurs : pour Chauncey Billups et Brandon Roy, aucun soucis, ils font partie des tout meilleurs ; Pau Gasol et et Dirk Nowitzki représenteront quasiment certainement l’Europe dans ce ASG ; le Shaq prouve de jour en jour qu’il reste une des grandes forces de la nature, capable de bouger n’importe qui d’un simple coup de cul. Derrière ces cinq-là, par contre, la bataille sera rude : j’avais annoncé Nash et Boozer, ce ne sera certainement pas le cas, le second étant blessé depuis 14 ans, le premier, malgré un match qui se joue à domicile, devrait laisser sa place à un plus jeune. Mais qui alors ? Plusieurs joueurs mérite cette place, à commencer par notre frenchy Tony Parker, mais également Jason Terry éblouissant dans son rôle de 6ème homme à Dallas, Al Jefferson indispensable dans une équipe qui a besoin de tout, Kevin Durant franchise player d’une franchise qui commence seulement à ressembler à rien, et enfin Paul Millsap meilleur que Boozer depuis sa blessure…

Personnellement, je suis dans l’optique de faire découvrir le ASG à un petit nouveau chaque année, et comme Tony Parker n’a pas été aussi indispensable que les années d’avant, je suis partisan pour appeler Millsap et Terry. Tout deux ont des rôles « ingrats » dans leur équipe respective : Terry est certes 6ème homme chez les Mavs, il en reste un pion plus qu’essentiel, car sans lui, je parierai plus que ma chemise que Dallas ne réalise pas un aussi bon parcours. Concernant Paul Millsap, il mérite plus que tout autre sa sélection, et ce pour plusieurs raisons :

- il est excellent, simplement, comme le montre sa récente série de 19 double-double à la suite.

- il fait actuellement réfléchir ses dirigeants entre Boozer et lui, Boozer étant je vous le rappelle l’un des meilleurs power de la ligue…

- il est le meilleur rapport qualité-prix de la ligue : à peine 800 000 dollars cette saison, soit 15 fois moins que son supérieur hiérarchique Carlos Boozer (qui culmine à 12M$), et presque 30 fois moins que Stephon Marbury…

Mon Prono : Chauncey Billups, Brandon Roy, Dirk Nowitzki, Pau Gasol, Shaquille O’Neal + Jason Terry, Paul Millsap

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